Natàlia Perarnau: “La voluntad, la pasión y una fe ciega en aquello que vas a hacer son valores fundamentales para emprender”

Martes, 21 Enero 2014

Natalia PerarnauEn Womenalia hemos entrevistado a Natàlia Perarnau, emprendedora responsable de la red de escuelas de idiomas Kids&Us, con 156 centros repartidos por 5 países europeos, en los que se imparte una innovadora metodología de aprendizaje creada por ella misma ahora hace 11 años. Perarnau ha ejercido como profesora de inglés desde los 18 años y a los 23 abrió su primera escuela de idiomas, inicialmente enfocada hacia un público adolescente y adulto.

Su experiencia como madre y profesora de inglés, y la constatación del hecho de que los alumnos españoles ocupan los últimos puestos en cuanto a conocimiento del inglés, a pesar de haberlo estudiado durante años tanto dentro como fuera de los centros escolares, pusieron las bases de un proyecto que está dando respuesta a una de las principales preocupaciones actuales en el ámbito de la educación.

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La empresa se encuentra en pleno proyecto de expansión a nivel nacional e internacional. Kids&Us cuenta con 156 escuelas ubicadas en España, Andorra, Italia, Francia y Bélgica. En la actualidad, más de 40.000 niños y niñas están aprendiendo con el método Kids&Us.

WOMENALIA: ¿Cómo surgió la idea de crear Kids&Us?

Natàlia Perarnau: Soy profesora de inglés desde los 18 años y con 23 monté mi primera escuela de inglés. Siempre me había preocupado ver que, a pesar de los años y el esfuerzo que hace la gente estudiando inglés, muy pocos llegan a tener un nivel decente. Así que, cuando nació mi hija, empecé a hablarle cada día 10 minutos en inglés. Con dos años me entendía e intentaba responder a mis estímulos formulando frases en inglés. Fue una grata sorpresa y un descubrimiento para mí. De hecho, demostraba mejores competencias comunicativas y de comprensión que muchos de mis alumnos que llevaban 3 años asistiendo a clases de inglés. En ese momento surgió la idea de desarrollar un método de aprendizaje del inglés en edades tempranas.

W.: ¿Qué servicios ofrece?

N.P: En Kids&Us hemos desarrollado un método exclusivo e innovador para el aprendizaje de inglés para niños y niñas a partir de un año, basado en un modelo de inmersión lingüística que consigue que los niños adquieran el lenguaje del mismo modo como lo harían con su lengua materna.

El método Kids&Us se rige por lo que es natural, lógico y espontáneo. Teniendo en cuenta el orden natural en que tiene lugar la adquisición de una lengua, en Kids&Us los niños y niñas siguen el proceso siguiente: escuchar, entender, hablar y finalmente leer y escribir.

Los límites muchas veces nos los ponemos nosotras mismas. Se puede ser buena madre y emprendedora, una cosa no quita la otra

El método Kids&Us se aplica durante el curso escolar, que tiene lugar de septiembre a junio, y la duración de las clases varía según el nivel y la edad del alumno. Los niños y niñas aprenden inglés a través de diferentes historias, actividades, canciones, etc.

Además, tenemos actividades complementarias para que los niños y niñas reciban más estímulos en inglés. Entre ellas encontramos las actividades organizadas en los periodos vacacionales, como los campamentos de verano (Funweeks y Cool off), y actividades que realizamos a lo largo de todo el año, como los talleres de cocina (Little Chef) o las horas del cuento (Storytime), entre otros.

W.: ¿Qué diferencia a Kids&Us de otros métodos de aprendizaje?

N.P: Que los niños tienen que hablar en inglés. Al principio, les hacemos repetir, pero en la tercera o cuarta sesión ya empiezan a decir las primeras frases construidas por ellos mismos. La metodología que seguimos es exclusiva, pero también el espacio es único. En Kids&Us consideramos esencial que los niños y niñas aprendan inglés en un entorno adecuado a sus edades y necesidades. Es básico que el mobiliario esté adaptado a cada edad y que el entorno de la clase sea agradable, con colores que transmitan optimismo y energía.

W.: En 2013 se ha celebrado el décimo aniversario de la creación del método. ¿Qué balance haces de estos años?

N.P: El balance es muy positivo. Me llena de ilusión ver cómo ha crecido el proyecto y saber que está llegando a tantos niños y niñas. Actualmente tenemos 156 escuelas y más de 40.000 alumnos. Pero también siento vértigo por el compromiso que todo ello supone con todas estas personas, padres y alumnos, que confían en nuestro método y que forman parte de la cada vez mayor familia Kids&Us.

W.: El año pasado abristeis 52 centros nuevos y empezasteis a ofrecer el método en español a los centros internacionales, ¿seguís con los planes de expansión?

N.P: Sí, es una de nuestras ilusiones para el curso 2014-2015. El próximo curso será especial en el ámbito internacional pero sin olvidar el mercado nacional. Miramos con mucho interés los mercados de Suiza y Portugal, y estamos explorando posibilidades de expansión en Latinoamérica y en Europa del Este. También es estratégica para nosotros la consolidación en Italia, Francia y Bélgica, países en los que ya estamos presentes.

Natalia PerarnauW.: ¿Cuáles son tus retos como mujer profesional?

N.P: No tengo límites ni fronteras. Mi gran reto es hacer que haya una flor Kids&Us en todos los lugares del mundo donde haya niños y niñas con inquietud y ganas de aprender una nueva lengua. Además, quiero seguir ofreciendo a todos nuestros alumnos un método eficaz y cada vez mejor para que en el futuro el inglés sea para ellos una herramienta que les abra muchas puertas para lograr sus objetivos.

W.: ¿Qué es lo mejor de trabajar con niños?

N.P: Que son agradecidos y muy sinceros. Es muy gratificante ver su evolución y cómo se desenvuelven hablando e interactuando en inglés.

W.: Como emprendedora, ¿qué consejos darías a otras mujeres que quieren lanzarse a ello?

N.P: Que tengan mucha voluntad y persistencia. Los límites muchas veces nos los ponemos nosotras mismas. Se puede ser buena madre y emprendedora, una cosa no quita la otra. En mi caso, que conozco a muchas mamás e hijos, puedo afirmar sin reparo que las mejores mamás no son las que más tiempo tienen para dedicarles, sino las que cumplen la tarea de educarles. Para educarles para el mundo que les espera es fundamental fomentar su autonomía y responsabilidad, y debo decir que esto es más fácil como madre emprendedora que como madre "full-time", puesto que las circunstancias te obligan a delegar responsabilidades y fomentar su autonomía. Hay que tener un buen compañero, que sume; es decir, nuestra pareja debe convertirse en cómplice.

Como siempre se dice, los inicios no son fáciles. Tirar adelante un proyecto implica muchas horas de dedicación, apoyo de nuestro entorno (sobre todo si eres mamá), y mucha valentía. En ocasiones hay que ser capaz de valorar el riesgo fríamente. Muchas veces pienso: "Si no funciona, ¿qué voy a perder? ¿Solo dinero? Si este dinero no me hipoteca la vida entera, merece la pena intentarlo". Debes prepararte psicológicamente para los retos y los obstáculos que encontrarás durante los primeros meses, e incluso años.

Womenalia da herramientas y guías para las mujeres que empiezan ahora: el Start-up Day es una gran iniciativa y un buen momento para testar vuestro proyecto.

W.: ¿Qué características son importantes en un emprendedor?

N.P: La voluntad, el empeño, la PASIÓN y una fe ciega en aquello que vas a hacer. Si sientes pasión, no vas a escatimar en recursos de todo tipo para hacer de tu proyecto un proyecto ganador. También creo que es muy importante no pensar solamente en ganar dinero. Mi experiencia me ha demostrado que el dinero es el resultado de hacer bien las cosas.

W.: ¿Qué te parecen iniciativas como Womenalia?

N.P: Creo que es una buena fórmula para reunir a mujeres emprendedoras y profesionales. Es muy útil poder compartir experiencias, tener información y consejos sobre qué debemos esperar o buscar en las diferentes etapas de nuestra vida profesional, participar en grupos de temáticas específicas y, lo más importante, tener el apoyo de otras mujeres y del equipo de profesionales que está detrás de este proyecto.


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