Pablo González-Pola, HelpUP: "Emprendiendo adquieres conocimientos que ni te planteas"

Viernes, 27 Junio 2014

Pablo González-Pola 1406-ent-pablo-helpupes Licenciado en Derecho por la Universidad Complutense. Su vida ha sido la de un estudiante normal, trabajando en bares, en España y en Edimburgo, incluso en una granja de productos ecológicos en Wisconsin. Después de estar trabajando en una firma de abogados para una cadena de televisión decidió lanzarse a emprender con HelpUP.

La idea de crear una red social de voluntariado nació hace ya casi dos años cuando, en pleno auge de las redes sociales, un grupo de amigos quiso hacer voluntariado y no encontró nada relacionado con las nuevas tecnologías.

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WOMENALIA.- ¿Qué te llevó a dejar tu trabajo en una firma de abogados para lanzarte a emprender?

PABLO GONZÁLEZ-POLA.- Necesitaba un cambio, sabía que yo no estaba hecho para hacer lo que estaba haciendo. Ahora ya sé que puedo (y debo) aportar mucho más a la sociedad emprendiendo. Ya sea con HelpUP o con cualquier otro proyecto en el que me meta. Además personalmente ahora es cuando me siento completamente lleno con el trabajo que hago.

W.- ¿Qué has perdido y qué has ganado desde que emprendiste?

P.G.- A día de hoy lo único que he podido perder ha sido algo de confort, el poder tener una vida normal en un entorno normal. Sin embargo emprendiendo he adquirido unos conocimientos que no hubiera podido tener de otra manera. Nunca habría pensado que iba a saber cosas como valor una empresa, saber de contabilidad, de dirección de una empresa, sobre marketing, comunicación, diseño, programación.

Creo que todo el equipo de HelpUP hemos aprendido a confiar en nosotros mismos por una parte y en una idea llevandola hasta las últimas consecuencias: desoyendo críticas destructivas y apostando por nuestra idea. Trabajando y esforzándonos como no habíamos hecho hasta ahora.

W.- ¿Cuáles fueron los primeros pasos que disteis antes de crear HelpUP?1406-ent-pablo-helpup-dos

P.G.- Lo primero que hicimos fue hacer un estudio de mercado. Ver si realmente existía un mercado y estudiar los posibles competidores: sus debilidades y fortalezas.
Luego estudiamos la viabilidad económica de HelpUP y vimos que era factible.

W.- ¿Cómo surgió la idea de crear una red social de voluntariado como HelpUP?

P.G.- Surgió porque vimos que hoy en día de donde adquirimos información es a través de las redes sociales de una u otra forma. Además siempre resulta más atractivo hacer un voluntariado con amigos que hacerlo tu solo, por eso pensamos que lo más simple y atractivo era hacerlo de ese modo.

W.- ¿Qué tiene de original HelpUP respecto a otras ONG?

P.G.- Hay que decir que HelpUP a día de hoy no es una ONG, es una empresa social. Dicho esto la originalidad de HelpUP con respecto a otras ONG o plataformas similares es que queremos crear una comunidad de comunidades. En estos 4 meses tenemos dentro 130 ONG que han colgado 170 proyectos a los que se han ido ya 250 voluntarios diferentes.

Esas 250 personas pueden mantener el contacto entre si y, con la gente con la que han colaborado, a través de HelpUP, creando pequeñas comunidades de cada proyecto y, ofreciendo a ONG más pequeñas, la posibilidad de tener su propio perfil dentro de HelpUP, despreocupándose así, de tener que hacer una página por su cuenta y crear una comunidad, con el gasto que ello conlleva.

W.- ¿Qué actividades desarrolla HelpUP?

P.G.- Por ahora HelpUP sirve para que las ONG de todo el mundo (por ahora hay de 20 nacionalidades diferentes) suban los proyectos que están desarrollando y los usuarios puedan apuntarse como voluntarios, realizar donaciones o conocerse entre ellos.

Más adelante queremos dar voz a las llamadas empresas responsables, para que tengan la posibilidad de comunicar sus acciones de RSC.

W.- ¿Cuáles son vuestros objetivos a corto y medio plazo?

P.G.- En las próximas semanas sacaremos la página en inglés y añadiremos mejoras de sociabilidad para convertirla más en red social como las que conocemos actualmente. Durante el último mes hemos crecido por todo Latinoamérica lo que nos está llevando a valorar la posibilidad de abrir una sede en Latinoamérica para solidificar esas relaciones y 1406-ent-pablo-helpup-tresconsolidarnos allí.

W.- ¿Qué significa emprender para ti?

P.G.- Conocer. Conocer a todo tipo de personas que de otro modo no hubiera podido conocer y adquirir unos conocimientos técnicos que hasta ahora ni me había planteado.

W.- ¿Es difícil internacionalizar un proyecto emprendedor o es más fácil de lo que parece?

P.G.- Si os soy sincero a nosotros nos ha venido solo. Es un proyecto social y por internet por lo que es más fácil esa internacionalización. En cuanto empezamos a recibir solicitudes de Suramérica y vímos que el volumen de visitas se ponía casi a la altura de las que venían de España no dudamos en ponernos en contacto con Embajadas y gente sobre el terreno para empezar a moverlo todo. Porque si hubiéramos dependido de algún ente o administración estatal seguiríamos estando en Madrid ciudad como mucho...

W.- ¿Cómo crees que facilitan las redes sociales el emprendimiento?

P.G.- Es el escaparate perfecto para una StartUp. Creo que es el mejor medio para poder testear tu producto antes de sacarlo al mercado y luego darlo a conocer.
Nosotros no nos hemos gastado ni un solo euro en publicidad y tenemos unas 4000 usuarios mensuales. ¡Así que imagínate!

W.- ¿Qué te parecen iniciativas como Womenalia?

P.G.- ¡Qué me va a parecer, si prácticamente nos hemos basado en el modelo de Womenalia para hacer HelpUP!

Es una red social especializada, que creo que el futuro de las redes sociales va por ahí. Womenalia encontró una necesidad y una realidad e hizo una red social de esa necesidad.

Exactamente lo mismo que nosotros.


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