Karen Uhlenbeck, primera mujer que gana el premio Abel

  • Lunes, 25 Marzo 2019

Karen UhlenbeckLa Academia Noruega de Ciencias y Letras ha designado a Karen Keskulla Uhlenbeck ganadora del premio Abel 2019. El premio es considerado el Nobel de esta disciplina, ya que no tiene un equivalente en los galardones que otorga la Real Academia Sueca de Ciencias. La profesora de la Universidad de Texas (Austin, Estados Unidos) ha sido elegida “por sus logros pioneros en ecuaciones diferenciales parciales geométricas, su teoría de los indicadores y sistemas integrables y el impacto de su trabajo en análisis, geometría y física matemática”.

Además de matemática, Uhlenbeck ha destacado como firme defensora de la igualdad de género en la ciencia y las matemáticas. Ya de niña, soñó con ser científica, y logró su sueño. Y para ayudar a que otras niñas lo hagan en el futuro, participó en la fundación del programa de Mujeres y Matemáticas del Instituto de Estudios Avanzados (IAS), creado en 1993 para reclutar y capacitar a mujeres para liderar la investigación en matemáticas en todas las etapas de sus carreras académicas.

Matemática y feminista

En la actualidad, Uhlenbeck es investigadora visitante senior en la Universidad de Princeton y asociada visitante en el IAS, donde también contribuyó a la fundación del Instituto de Matemáticas de Park City, cuyo objetivo es capacitar a jóvenes investigadores y promover el entendimiento mutuo de los intereses y desafíos en matemáticas.

El físico Jim Al-Khalili, miembro de la Royal Society de Londres, ha celebrado el premio de su colega con unas palabras que reivindican su valía: “El reconocimiento de los logros de Uhlenbeck debería haber sido mucho mayor, ya que su trabajo ha llevado a algunos de los avances más importantes en matemáticas en los últimos 40 años”.

Y es que las herramientas y métodos en análisis global que ha desarrollado Uhlenbeck forman hoy parte de la caja de herramientas de cada geómetro y analista. Su trabajo también sienta las bases para modelos geométricos contemporáneos en matemáticas y física.

Rompiendo barreras

El 21 de mayo, cuando recoja el galardón de manos del rey Harald V de Noruega, habrá un premio menos en el mundo que sólo tenga nombres masculinos en su historial. Hace tan sólo cinco años, la iraní Maryam Mirzajani había conseguido poner el primer nombre de mujer en la lista de premiados con la medalla Fields por la Unión Matemática Internacional desde 1936. Se trata del otro premio, junto con el Abel, que tiene mayor prestigio en las matemáticas, aunque en su caso sólo reconoce a menores de 40 años.

La elección del galardonado se basa en las recomendaciones del Comité Abel, que está compuesto por cinco matemáticos reconocidos internacionalmente. Su presidente, Hans Munthe-Kaas, explicó: “Karen Uhlenbeck recibe el premio Abel 2019 por su trabajo fundamental en el análisis geométrico y la teoría de los medidores, que ha cambiado drásticamente el panorama matemático. Sus teorías han revolucionado nuestra comprensión de las superficies mínimas, como las formadas por pompas de jabón, y los problemas de minimización más generales en las dimensiones más altas”.

Niels Henrik Abel fue un matemático noruego que, en su corta vida (1802–1829), hizo importantes contribuciones a una variedad de campos matemáticos. Desde que se estableció en 2002, cuando se cumplió el segundo centenario de su nacimiento, 19 hombres habían recibido el premio que lleva su nombre. El número 20 tiene nombre de mujer.


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