Investigadoras en la primera línea de batalla contra el coronavirus Covid-19

  • Martes, 14 Abril 2020

Coronavirus Centro Nacional de MicrobiologiaEl coronavirus Covid-19 ha puesto en jaque a la comunidad científica de todo el mundo. Son muchos los equipos de investigación que han aparcado sus trabajos sobre otras enfermedades para buscar un remedio a esta gran pandemia mundial. Muchos de ellos son liderados por mujeres, en iniciativas que las convertirán en referentes para las estudiantes que tienen que decidir a qué se quieren dedicar en el futuro.

A menudo se habla de la falta de referentes femeninos como uno de los motivos de que siga habiendo pocas vocaciones STEM entre las niñas y mujeres. Y el uso de los consabidos ejemplos, como la dos veces premio Nobel Marie Curie y nuestra principal figura nacional del ramo, Margarita Salas, han sido tan utilizados, que en algunos casos podrían resultar incluso contraproducentes. ¿Acaso no hay más referentes? Sin duda los hay, y sólo tenemos que darles visibilidad.

Salvar a la humanidad

Nuria Montserrat IBECLa profesora Núria Montserrat.En la lucha contra el coronavirus ya son varias las mujeres que se han puesto al frente de investigaciones avanzadas que podrían salvar a la humanidad de la pandemia. En este tipo de investigaciones hay que distinguir entre los tratamientos médicos, diseñados para curar a las personas que ya han contraído el virus, y las vacunas, cuyo objetivo es adelantarse y evitar el contagio.

Por el momento, los tratamientos médicos tienen ventaja en la carrera contra el Covid-19. La mayoría de los que se están estudiando consisten en adaptaciones terapéuticas de medicamentos que ya están aprobados por los estrictos organismos regulatorios, porque ya han pasado por los largos procesos de experimentación en laboratorio, en animales y en humanos que requieren antes de permitirse su uso.

Evidencia científica

Laura LechugaLa investigadora Laura Lechuga.En la actualidad, se están utilizando diferentes combinaciones de medicamentos en hospitales de todo el mundo, aunque de momento no se ha demostrado evidencia científica suficiente de que ninguno de ellos sea eficaz contra el Covid-19, según subraya la Agencia Española de Medicamentos y Productos Sanitarios (AEMPS). Esta organización advierte, ante las noticias que surgen todos los días, de que se trata de “investigaciones muy preliminares cuya utilidad clínica debe ser probada en ensayos clínicos debidamente diseñados y autorizados”.

En cuanto a la vacuna, la urgencia de ponerla a disposición de los ciudadanos ha acortado los procedimientos habituales y algunas de ellas ya se están probando en humanos, tras eludir la experimentación previa con animales. Así ocurrió con las dos primeras, que se empezaron a probar con pacientes a mediados de marzo, una en Estados Unidos y otra en China.

Una epidemióloga china y los referentes españoles

Chen Wei en Sierra LeonaChen Wei rodeada de niños en Sierra Leona.Una científica lidera el desarrollo de la vacuna china. Se trata de Chen Wei, epidemióloga de la Academia Militar de Ciencias Médicas de su país, que ya cuenta varios éxitos en su carrera. Según su perfil en Wikipedia, en 2003 desarrolló un aerosol que se utilizó para evitar el contagio en otra epidemia, la del SARS (síndrome respiratorio agudo grave). Además, en 2014 desarrolló una vacuna contra el brote de ébola que se produjo en África.

En España también hay destacadas investigadoras que han presentado batalla al coronavirus. La profesora Núria Montserrat lidera el equipo del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (Ibec) que está estudiando una de las vías que el Covid-19 utiliza para entrar en el organismo humano, con el objetivo de frenarla o atenuarla. “La comunidad científica de todo el mundo está poniendo mucho de su parte para frenar esta pandemia”, asegura Montserrat, que añade: “Tenemos que entender muy bien cómo funciona este virus”.

Convocatoria extraordinaria de la Comisión Europea

Amparo LarrauriLa epidemióloga Amparo Larrauri.La investigadora Laura Lechuga lidera otro proyecto que se ha puesto en marcha para buscar un tratamiento y preparar a los sistemas de salud pública ante la amenaza del Covid-19. Jefa de grupo en el Centro de Investigación Biomédica en Red (Ciber-BBN) e investigadora del CSIC, Lechuga coordina uno de los 17 proyectos seleccionados por la Comisión Europea en una convocatoria extraordinaria para estudiar el coronavirus.

Otros ocho centros de investigación españoles participan en seis de esos 17 proyectos seleccionados. El Instituto de Salud Carlos III coordina uno de ellos, en el que tienen papeles destacados las investigadoras Inmaculada Casas, del Centro Nacional de Microbiología (CNM), y Amparo Larrauri, del Centro Nacional de Epidemiología (CNE). A su vez, la profesora Isabel Sola, del Centro Nacional de Biotecnología del CSIC, trabaja en el desarrollo de anticuerpos protectores contra el coronavirus.

Con ejemplos tan prestigiosos como éstos, es fácil pensar que la solución contra el coronavirus Covid-19, tanto en forma de vacuna como de terapia y de diagnóstico, podría ser protagonizada por alguna de esas mujeres acostumbradas hasta ahora a trabajar en el anonimato. Lo consigan o no, ya se han convertido en referentes, grandes heroínas que no se rinden ante la amenaza.

Juan Ramón Gómez


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