Las primeras pioneras en el mundo del automóvil

  • Miércoles, 11 Julio 2018
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Las mujeres han dejado su huella en la historia del mundo del automóvil. El simple hecho de montar en coche y ponerse al volante suponía toda una declaración de principios de aquellas primeras pioneras del motor. Pero, ¿quiénes fueron estas mujeres?

Bertha Benz

Fue la primera persona que hizo un viaje en automóvil. Sí, una mujer. ¿Sorprendida?
Estamos en 1888 cuando una madre de familia decidió coger a dos de sus cuatro hijos (Richard y Eugen de 13 y 15 años) e irse a ver a su madre. Una escueta nota en la mesilla de noche de su marido lo decía todo: "Nos vamos a ver a la abuela". El trayecto era de unos 104 km y lo hizo en coche. Sí, como os lo cuento. La mujer en cuestión se llamaba Bertha Benz, inteligente, valiente y con mucha visión comercial.
Bertha era la esposa de Karl Benz, que en 1885 fabricó un triciclo con motor de combustión. En 1888 ya iba por la tercera versión y tuvo la suerte de que su mujer decidiera demostrar al mundo que aquel artefacto servía para algo más que dar una vuelta a la rotonda, que con él se podía hacer incluso un viaje.

Bertha Ringer

Nació el 3 de mayo de 1849 en Pforzheim, entonces ciudad perteneciente al Gran Ducado de Baden. Novia de Karl Benz, Bertha ayudó a su prometido a mejorar el taller en el que trabajaba, en el que invirtió parte de su dote. Pero las normas sociales de aquellos tiempos eran muy estrictas así que cuando Bertha se casó con Karl el 20 de julio de 1872 se convirtió en ama de casa sin ningún derecho empresarial. Pero la señora Benz era una mujer de armas tomar así que, en vez de quedarse en segundo plano, se cuidó mucho de vigilar que el negocio de su marido fuera bien y de hacer lo que fuese para demostrar al mundo que el automóvil de su marido podía tener una proyección comercial.

El 5 de agosto de 1888 Bertha se levantaba con los primeros rayos de sol y despertaba a dos de sus hijos: comenzaba la aventura. Antes de partir dejó una nota a su marido contándole su propósito, empujaron el coche para arrancarlo lejos de casa y que no les oyeran y partieron hacia Pforzheim, su ciudad de nacimiento. Un viaje de 104 km por caminos, algo que nadie se había atrevido a hacer hasta entonces.

El vehículo funcionó relativamente bien durante el viaje aunque Bertha tuvo que hacer uso de sus habilidades para llegar. Necesitó reparar un conducto de carburante con una de sus horquillas, improvisó unos frenos más eficaces con trozos de cuero y fue la primera persona que hizo un repostaje, para lo cual paró en la ciudad de Wiesloch donde, en una farmacia, compró un disolvente semejante a la bencina para usarlo como carburante. Llegó de noche y envió un telegrama a su marido para informar de que todo había ido bien.

Tras su experiencia, dio indicaciones a su marido para desarrollar el coche, como poner mejores frenos y una marcha adicional más corta para subir cuestas. Tras su viaje y hasta 1894 se vendieron unas 25 unidades del triciclo de Benz.
La intrépida Bertha Benz aún vivió hasta los noventa y cinco años y dejó como legado una curiosa ruta turística conocida como "Bertha Benz Memorial Route", un camino que conmemora el que fue el primer viaje de un vehículo a motor.

Louise Sarazin

Lousie Sarazin

Esta mujer dirigió una compañía relacionada con el mundo del automóvil por primera vez. Tras la muerte de su marido consiguió un gran éxito para su empresa, motores Daimler. Durante la exposición de París, y coincidiendo con la inauguración de la Torre Elfiel, creó todo un espectáculo fuera del recinto para llamar la atención de la gente: ella, a bordo de una embarcación adornada con guirnaldas sobre el río Sena, en la orilla, coches de caballos y al lado, el automóvil. Su idea no pasó inadvertida. Louise encauzó con éxito su negocio hacia un sector completamente revolucionario: el mundo de los automóviles, desarrollados en Alemania y ahora impulsados desde Francia hacia el resto del mundo.

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Sophie Opel

Sophie Opel fue la esposa de Adam Opel, fundador de la empresa automovilística que llevaba su nombre. Nació en Alemania en 1840 y durante muchos años participó en la marcha de la compañía ya que se encargaba de la administración de la empresa, haciendo tareas de contabilidad y asegurándose de que se realizasen los pagos correctamente. A la muerte de su esposo, en 1895, se hizo con las riendas del negocio junto a sus cinco hijos. Sophie dirigió la empresa durante 18 años hasta su fallecimiento en 1913. En 1902 presentaría su primer vehículo de diseño propio.

Dorothy Levitt

"Motorina", como se definía a sí misma, fue una piloto británica nacida en 1882 que redactó un manual de conducción en donde aconsejaba el uso de un espejo retrovisor. El libro que escribió se llamaba "La mujer y el automóvil: un manual amigable para todas las mujeres que compiten en automovilismo o desean hacerlo" (The Woman and the Car: A chatty little handbook for all women who motor or who want to motor) en el que recomendaba llevar un espejo de mano en un lugar apropiado y usarlo para mirar hacia atrás cuando condujesen. Al principio de lanzar la idea se la tachó de ridícula, pero 10 años después el espejo retrovisor era incorporado en la fabricación de los coches a nivel mundial.
Dorothy Levitt consiguió además, como piloto, alcanzar los 146,25km/h, lo que le sirvió para ser apodada como "La mujer más rápida del mundo"

camille du gast

Camille du Gast

Camille du Gast, la primera piloto profesional de carreas, condujo como profesional en competiciones internacionales. Du Gast quedó fascinada por el mundo de la competición al ser testigo de la carrera Paris-Lyon en 1900. En 1901 tenía un Peugeot y un Panhard et Levassor lo que le ayudó a estimular su interés por conducir y correr en competiciones automovilísticas. Ese mismo años participó en la carrera Paris-Berlín, en la que llegó a la meta en 15º posición y tres años después, acabó cuarta en la competición de más de 1.000 kilómetros que unía las ciudades de París y Madrid. Su ímpetu fue tal que se convirtió en la única dirigente femenina del Club Automovilístico Francés el 1 de diciembre de 1904.

catalina garcia gonzalez

Catalina García González

Primera mujer española en tener carnet de conducir. Un decreto de 1918 establecía que las mujeres debían presentar una autorización paterna o marital para sacarse el carnet. Con 20 años Catalina, hija de un guardia civil y una ama de casa, inició un servicio de transporte de viajeros que realizaba en un coche de caballos con cabida para cinco pasajeros. En 1925 obtuvo el carnet de conducir examinándose en León con su propio coche, un Ford T

emilia pardo bazan

Emilia Pardo Bazán

Novelista, poeta y muy activa por los derechos de las mujeres, esta coruñesa fue la primera española en conducir un vehículo en 1904. Su gesto fue un paso adelante para una generación de mujeres modernas
El sector del automóvil ha sido tradicionalmente masculino, y lo sigue siendo, aunque todas estas mujeres nos abrieron camino en el mundo del motor. Otras que marcaron hitos fueron Piedad Alvárez, la primera mujer taxista que empezó a trabajar durante la Segunda República o Celia Rivas, quien en 1932 fue la primera fémina en obtener el permiso para conducir camiones.

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